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Historia del clavicordio

Análisis técnico del instrumento de teclado temprano

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Historia del clavicordio

  • también conocido como: clavicémbalo; un clavicytherium es un clavicordio que se coloca en posición vertical para ahorrar espacio

  • Fechas: Apareció por primera vez en el siglo XIV; fue popular hasta mediados del siglo XIX

  • Registro: 4-5 octavas , eran comunes 59 notas

  • Tamaño: de media, 2.43 m de largo; 91 cm de ancho

  • Voice: Distinctly treble, guitar-like timbre

El pimer registro escrito del clavicordio data de 1397, lo cual lo sitúa entre los primeros instrumentos de cuerda con teclado (y, sin duda, el más grande y complejo de su época). Se cree que se relaciona con un arpa pequeña y antigua llamada salterio, así como con una versión con teclado del policordio que apareció alrededor del siglo XIII (see organistrum ).

El clavicordio es un antepasado del piano. El parecido se puede ver en su cuerpo, que parece un pequeño piano de cola angular, a menudo con un teclado inverso . Hoy en día, algunos lutieres especializados todavía construyen clavicordios.

La acción del clavicordio

El clavicordio emplea una acción de punteo, lo cual quiere decir que sus cuerdas no se golpeaban como las del piano; se punteaban con “ púas ” hechas de pluma de ave o piel animal. Mientras que este tipo de acción tenía algunas cualidades negativas, conllevaba unas dinámicas pobres y no era particularmente fuerte, fue crucial para el tono nítido y agudo del clavicordio.

Para darle a la voz del clavicordio algo de fuerza, el tamaño y forma de su tabla armónica se modificó y la longitud de sus cuerdas se aumentó; a cada nota se le dieron dos o tres cuerdas en lugar de solo una, y se emplearon conjuntos más gruesos y atados más fuertemente.

La famosa falta de dinámica del clavicordio

debido a su primitiva y débil acción de punteo, el clavicordio no tenía un teclado sensible al tacto; el intérprete no tenía prácticamente control alguno sobre el volumen de las notas individuales. Naturalmente, esto se quedó obsoleto. Otros instrumentos de la época se habían vuelto más expresivos a nivel dinámico y los clavicordistas querían más opciones. Con el tiempo los fabricantes de clavicordios empezaron a emplear métodos para imitar las variaciones dinámicas:

  • Registros forte / piano: Un registro forte se empleaba para subir los amortiguadores off the strings – much like the sustain pedal – allowing them to vibrate freely and produce a larger tone. On the other end of the spectrum was the piano stop, which kept the dampers on the strings and slightly muted them. The problem with both stop effects was that the harpsichord already had a quick decay , meaning its strings didn’t vibrate long in the first place.

  • Coupler: A stop was developed to allow the instrument’s two manuals to play simultaneously (one manual would be played by the musician, while the other appeared to be played by an invisible man); but this really just created a fuller tone , not a louder volume.

Harpsichord Strings, Manuals & Disposition

The first harpsichords were built with one set of strings (or “ choir ”) and one manual (or keyboard). ” Disposition ” refers to the pitch of the choir sets, and 8-foot pitch – the universal concert pitch – was standard on the harpsichord. So, the earliest harpsichords had one 8' choir of strings; written 1 x 8' .

When a second choir was introduced, it was either an additional 8' (both 8' choirs were the same pitch) or 4' , which was an octave higher than 8' (the shorter the string, the higher the pitch).

Common harpsichord dispositions include:

  • 2 x 8': Two choirs at 8 feet
  • 1 x 8' , 1 x 4': One choir at 8' and one at 4'
  • 2 x 8' , 1 x 4'
  • * 1 x 16' + 2 x 8' + 1 x 4'

* 16-foot strings are an octave lower than 8' , and are less common. Rarer still is the 2' choir; two octaves higher than 8' . These choirs were mostly found on German harpsichords of the 18th century.

Choirs could be turned on or off with hand stops. When a second manual arrived on French harpsichords in the 17th century (and, later, a third), it was possible to assign each keyboard its own choir, so each register could be controlled independently.

Estilos de construcción del clavicordio

Los manuales, disposiciones e incluso el cuerpo de los clavicordios varían de una región a otra; aprenda cómo evolucionaron:

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